Четверг, 27.04.2017, 00:22
TERRA INCOGNITA

Сайт Рэдрика

Главная Регистрация Вход
Приветствую Вас Гость | RSS
Главная » Криминальное Чтиво » Субъективные предпочтения

Марк Черазини / Росомаха: Оружие Икс
08.03.2017, 18:51
Пророчество

Дождь. Тонкие струйки прокладывают себе путь по грязным оконным стеклам. Ночь. Чернота сменяется зеленым фосфоресцирующим светом. Тошнотворный оттенок, напоминающий гной инопланетянина.
Жидкость окружает меня. Но я не тону.
За стеклом жужжит неон. Изогнутые трубки. Громадные буквы складываются в одно слово, сияющее сине-белым светом: «ПРОРОЧЕСТВО».
Это слово казалось апокалиптическим. Нет. Это неправильно. Оно было частью апокалипсиса. Какой-то пьяный бродяга в коридоре объяснил мне это.
– Грядет апокалипсис, – вот что сказал тот старик. – Когда все тайное станет явным.
Больше никаких тайн, никакого бегства.
– Грядет ад…
Так он сказал. И еще сплюнул, произнося это. Потом старик просто перестал дышать.
Воздух. Здесь нет воздуха. Но я еще дышу.
Такое часто случалось в Пророчестве. Старики – и не совсем еще старики – падали замертво.
Заперт внутри. Будто парю в гробу. Но не мертвый. Пока еще нет…
Вода с неба была старой, как земля. Логан смотрел, как она падает. Одна и та же вода. Миллионы лет. Снова и снова. Из нее выползла рыба. Человек тоже выполз из нее.
Потом выполз я.
Заперт внутри. Вокруг всюду жидкость. Мерзкий химикат. Но не вода…
Динозавры питались растениями, пили из озер. Этот дождь был частью тех озер. Колодцев в деревнях. Воины, варвары, самураи. Вода, которую они пили, поднималась и опускалась. Та же самая вода. Замкнутая в цикл.
Все, даже Земля, имеет свои пределы.
Вспышка молнии вспорола ночь. Глаза Логана сверкали сквозь стекло – острый взгляд хищника, осматривающего улицы, освещенные осколками белого, как кость, света.
Еще один удар. Дерево раскололось. Его расколола энергия – как предупреждение о грядущих событиях.
– Приближается шторм, и это будет большой шторм. Тот самый большой шторм. Тот, которого я ждал.
Дорога. Он помнил дорогу. Холод был за рулем. Черные леса в ночи. Дальний север. Бесконечная глушь. Скоро он вернется туда. Скоро он будет дома.
Сейчас за стеклом мокрый бетон, ржавые мусорные баки, испещренные граффити переулки, полные привидений многоквартирные дома, пустота.
Они еще не нашли меня. Пока.
Логан отвернулся от окна, прошел по коричневому ковру, покрытому пятнами. Комната была маленькой, как клетка, пустые бутылки, подобно сталагмитам, торчали из пола, из его мозга.
Под его ботинком порвалась газета недельной давности. Бессмысленные события. День за днем. Он рухнул на диван, накрытый развернутыми таблоидами, чтобы скрыть пружины. Его массивный кулак сжался, смял газетный лист и швырнул черные типографские буквы в пустой экран телевизора.
Бесполезные заголовки. День за днем, день за днем.
Рядом заманчиво мерцала бутылка виски «Сигрэм». Полупустая. Нет. Наполовину полная. Он налил себе добрую порцию в бокал, с благодарностью, как всегда.
Электрические разряды разрывали ночь.
Обжигающие удары пронзают мой мозг.
Логан поморщился от шока, рыгнул, когда солоноватая струйка покатилась по его горлу. Потом боль исчезла, оставив только медный привкус крови – знакомое ощущение. Он прикоснулся к своему пульсирующему виску, но не нашел пятна. Только капли соленого пота увлажнили его пальцы.
Он сделал еще глоток, и металлический привкус тоже исчез. Может, его чувства отключились? Или алкоголь будит демонов былого хаоса, забытого насилия?
Забытого…
– Апокалипсис наступил. Пора написать домой, помириться с кем-нибудь…
Помириться? С кем?
Он вспомнил салун, десяток сцепившихся тел. Обычный туман от горящей смолы. Воздух казался замороженным, но его мышцы под фланелью были достаточно теплыми. Он выстраивал в одну шеренгу бутылки на барной стойке перед собой. Зеленый частокол, стеклянные колонны. Его крепость.
Пора написать домой.
«Дорогая ма – ты, тупоголовая, уродливая, косоглазая ведьма. У меня есть для тебя новость. Тайна раскрыта! Подпись: твой сын с волосатыми лапами».
Как будто он знал, кто его мать. У всех есть мать, правда? Или, может, две. Тайны, то есть. У Логана их полно. Большой запас тайн. Иногда это трудно скрыть. Но он справлялся.
Еще глоток виски, прямо из бутылки, но забвения нет. Нисколечко не было, пока он не отметил его отсутствия. Потом это ощущение появилось, словно он его вызвал. Он затянулся сигарой.
Я давлюсь. Ткань рвется. Разорванная гортань.
Это место, где он прятался, это «Пророчество», многоквартирный дом, превращенный верующими в убежище для падших христиан. Он когда-то был христианином, очень давно, но все еще помнил достаточно из их жаргона, чтобы обманом проложить себе путь в их дом. Конечно, это трущоба. Но она бесплатная – для падших. Так он себя назвал.
Теплый виски каплями стекал по жесткой, черной как смоль щетине с подбородка Логана на покрытую пятнами пота футболку.
Я задохнулся. Потом раздался голос. Но чей?
– Этого хватит, чтобы вырубить слона…
Алкоголь меняет течение ионов электролита в клетках мозга. Он вспомнил, что где-то читал об этом – может быть, это входило в его тайный курс оперативной подготовки. Виски замедляет нейронные импульсы.
Но я не пьян. А хочу напиться… Мне необходимо напиться…
Алкоголь подавляет выработку гормона, который сохраняет равновесие запасов жидкости в организме. При отсутствии этого гормона почки начинают воровать воду у других органов…
Воровать воду?
Шторм продолжал бушевать, усиливался.
Дождь продолжал стучать в окна.
Вокруг жидкость. Но я не тону.
В результате мозг сжимается.
Логан снова схватил бутылку и вылил остатки ее содержимого на дно бокала, но помедлил перед тем, как опрокинуть их в рот. Зажав бокал в тяжелом кулаке, он рухнул на продавленную кушетку.
На него нахлынули неприятные воспоминания. Спор, который он вел с мелким криминальным боссом. Идиотская бравада.
– Глупо. Ему следовало быть умнее…
Это произошло после того, как Логан снова стал изгоем. На этот раз его вышибли из секретного отдела Канадской разведки. По сравнению с теми ужасными действиями, которые он совершал по службе, нарушение было пустяковым, но Логан почувствовал, что коллеги рады избавиться от темной личности в своих рядах.
Секреты. У меня их было полно. Больше, чем может вынести любой человек.
Вскоре после этого Логан нашел работу. Его репутация превратилась в обоюдоострый меч. Нескончаемая череда молодых новичков или стареющих ветеранов всегда готовы были бросить ему вызов. Но это означало, что работу найти было легко.
В этот раз именно «коллеги» его и подставили.
Тот день, вспоминал Логан, начался неудачно. Он с большой неохотой отправился в гараж нелегального торговца оружием, чтобы забрать свою долю прибыли. Но когда увидел презрительную ухмылку на лице Сент-Эксетера, то понял, что сейчас станет еще хуже.
Торговец оружием прислонился к ящику с осколочными гранатами, его кашемировый свитер, брюки от «Прада» и мокасины «Гуччи» никак не вязались со свалкой.
– Не думал, что у тебя хватит смелости явиться сюда, Логан. После того, как твой агент не отправил товар, – Сент-Эксетер отбросил назад свои волосы тонкой рукой с маникюром.
Логан посмотрел прямо в его холодные глаза.
– Ты несешь чушь, Рене. Я точно знаю, что те ракеты «воздух-воздух» уже отправлены твоим «клиентам» в Латинскую Америку.
Пока Логан говорил, два телохранителя Сент-Эксетера вошли в гараж у него за спиной. Еще двое, в засаленных комбинезонах, вылезли из ремонтной ямы и встали по обеим сторонам от него.
Рене смотрел на Логана, почти с улыбкой, глазами, похожими на пустые черные дырки.
– Ты не собираешься платить, – произнес Логан. Это не был вопрос.
Грязная обезьяна слева от него внезапно вытащила из засаленного комбинезона гаечный ключ.
Глупо .
Силы удара Логана хватило, чтобы челюсть этого человека проткнула его же мозг. Раздался стон, и механик упал. Логан выхватил из мертвой руки инструмент раньше, чем тело ударилось о землю. Уклонившись от пули, выпущенной в упор, развернулся и запустил ключ в того, кто нажал на курок.
Хруст костей, красные брызги, и голова стрелка дернулась назад. Когда он свалился, его «магнум» упал к ногам Логана.
Логан увернулся от второго выстрела, потом схватил оружие. Он выстрелил, не целясь – удачно. Пуля попала в горло второго телохранителя. Тот забулькал и упал на колени, хватаясь за шею, в разливающуюся по бетонному полу лужу.
В конце концов удача отвернулась от Логана. Последний из телохранителей бросился на него, стараясь столкнуть в ремонтную яму. Они упали туда вместе.
На дне глубокого бетонного колодца оба вскочили на ноги. Тень упала на них сверху. Логан взглянул вверх как раз вовремя и увидел, как Сент-Эксетер швырнул что-то в яму.
– Лови, mon ami .
Логан поймал гранату в воздухе. Когда телохранитель увидел это, он бросился к приставной лестнице.
– Куда собрался? – Логан схватил его за ворот, развернул к себе и ткнул в живот зажатой в кулаке гранатой.
Со свистом выдохнув воздух, телохранитель согнулся пополам, зажав телом гранату, и Логан отпустил ее, потом ласточкой нырнул в противоположный конец ямы. Его обдала волна жара и крови, а приглушенный взрыв вдавил в бетонную стенку.
Истекая кровью от многочисленных ран, Логан выполз из ямы, ставшей могилой телохранителя, и обнаружил, что Рене Сент-Эксетер сбежал с места событий.
Логан настиг его через несколько дней на многолюдной улице в сердце Монреаля. Последняя стычка произошла на глазах у десятка свидетелей, но Логану было наплевать.
Некоторые вещи, например, расплата, слишком важны, черт побери, чтобы их откладывать.
Даже после того, как ярость Логана остыла, он не почувствовал сожаления – только гнев, что его вынудили стронуться с места. Позже, в ту же ночь, он планировал вскочить на товарный поезд. Местом назначения он выбрал Юкон. Уехать так далеко на север, как ему удастся, на самый край цивилизации. Он оставит позади все – «Лотос-семь», ничего не стоящее имущество, свое прошлое.
Если повезет, Логан сможет начать все сначала.
Начать сначала?
– Хорошее место, чтобы начать все сначала, а?
Голос – знакомый – донесся откуда-то из прошлого. Из тех лет, когда Логан еще работал на Министерство обороны. Когда он действовал как агент отделения СГИ в Оттаве.
Логан стоял, сгорбившись, в углу и точил свой клинок, когда к нему подошел незнакомец. Логан бросил взгляд вверх, мимо протянутой руки крупного мужчины, и успел увидеть приколотую к широкой груди бирку с именем «Н. Лэнгрем».
Мучительный визг металла о металл снова возобновился, Логан продолжал затачивать лезвие своего боевого ножа.
В учебной зоне никого кроме них не было. Несколькими минутами раньше им сказали, что их обучение завершилось, и скоро они получат первое задание.
– Думаю, это замечательное место, чтобы начать заново… я имею в виду СГИ, – продолжал Эн Лэнгрем. – Я бывал во многих местах, занимался многими делами, легальными и нелегальными, и рад забыть свое прошлое и похоронить его навсегда, – он хлопнул себя ладонями по коленкам. – К моему удивлению, после всех моих злоключений, Министерство обороны и СГИ решили забыть о прошлом и дали мне второй шанс.
– Тебе повезло, – заметил Логан.
– Наверное, то же самое они сделали для тебя, а?
Логан попробовал пальцем кончик ножа. На подушечке выступила капелька крови, и он слизнул ее.
– Моя фамилия Лэнгрем, друзья зовут меня Нил, – на этот раз мужчина не протянул руку.
– Логан.
– Молчаливый, да?
Логан перевернул нож и сунул его в ножны. Затем скрестил руки и уставился вдаль.
– Я гадал, почему они нас сделали напарниками. Тебя и меня. Мы не знакомы и даже никогда вместе не учились. Поэтому я пытаюсь понять, под каким углом…
– И к какому выводу ты пришел, Лэнгрем?
Не уловив сарказма Логана, Лэнгрем попытался ответить на его вопрос:
– Странные параметры для такого задания, тебе не кажется? – начал он. – То есть, почему не просто затяжной прыжок? Есть сотни солдат, натренированных на высадку при помощи затяжных прыжков, и еще сотни – для проникновения на вражескую территорию с целью разведки. Это значит, что мы оба им не нужны. Нас должны считать слишком квалифицированными для этой миссии, разве что начальники решили кое-что сделать более сложным способом.
– Например?
– Ты должен признать, что у СГИ, и даже у военных, не слишком много оперативников, способных пользоваться «Ястребом», – ответил Лэнгрем.
«Ястреб», или высотный параплан-крыло, был особым видом «индивидуального аэродинамического оборудования», разработанным для использования подразделением «Щит» – логистической службой стратегического проникновения в шпионских целях, а «Щит» не обучает пользоваться своими высокотехнологичными летными костюмами всех солдат подряд.
– Может быть, начальство думает, что «Ястреб» – самое лучшее средство внедрения, – сказал Логан. – С «Ястребом» мы можем управлять своей скоростью и углом спуска, выбирать место и момент приземления. И можем дать отпор врагу, еще находясь в воздухе, если возникнет такая необходимость.
Лэнгрем кивнул, соглашаясь с ним.
– Я все это знаю. Я уже пользовался «Ястребом». И вы, по-видимому, тоже, мистер Логан.
– И что ты хочешь сказать?
– Может быть, мы с тобой ползали по одной и той же грязи, – сказал Лэнгрем. – Или, возможно, у нас просто есть общие друзья… и враги.
Логан ничего не ответил.
– Ты еще и скрытный, а?
Секреты. У меня их полно. Слишком много. Иногда я с ними не справляюсь .
– Это ничего, Логан. Я не стану совать нос в твои дела.
– Ты уже сунул.
Лэнгрем предпочел не обижаться. Они сидели в неловком молчании некоторое время, которое показалось обоим весьма долгим.
– Я довольно хорошо знаю географию, – в конце концов произнес Лэнгрем. – Я говорю о Корейском полуострове. И тот район, куда мы отправимся, тоже.
– Приятное место?
– Если Северная Корея – это тюрьма, тогда район вокруг водохранилища Сук – камера-одиночка в корпусе смертников в одной чертовой упаковке со всеми виселицами.
Логан пожал плечами:
– Звучит восхитительно.
Лэнгрем внимательно смотрел на него. Логан избегал смотреть ему в глаза.
– Что ж, вот мое заключение, – сказал Лэнгрем. – И так как ты, по-видимому, не специалист по ядерному оружию, предполагаю, что ты знаешь или местный диалект, или что-то о тех парнях, за которыми мы гонимся.
– Пока правильно.
– И так как ты мастерски владеешь кинжалом, и ты не кореец, приходится предположить, что тебе многое известно о Хидеки Мусаки и всех этих бандитах из якудзы, и об оружейном плутонии, который они умыкнули во время перевозки материалов в засекреченную правительственную лабораторию на севере – ту, где делают оружие устрашения.
Логан кивнул один раз.
– Я знаю Хидеки Мусаки… лично. Но мы не близкие друзья.
Лэнгрем улыбнулся – в первый раз с момента встречи.
– Значит, ты путешествовал по Дальнему Востоку, а? Я почему-то так и думал. При виде тебя я вспомнил одно место… притон под названием «Красотка Роза». И еще об одном парне. В тех краях он известен под именем Пэч. Он предпочитает кинжалы… как и ты.
Логан опять не ответил.
Лэнгрем взглянул на свои часы и встал.
– Мне надо идти, Логан, – сказал он. – Но в ближайшие дни мы будем часто видеться. А пока запомни, что я сказал: СГИ – хорошее место, чтобы начать все сначала. Похоронить свое прошлое, если захочешь… не многие получают второй шанс.
Лэнгрем повернулся, чтобы уйти.
– Эй, Лэнгрем.
На этот раз, Логан поднялся и встал к нему лицом.
– Я буду защищать твою спину, если ты будешь защищать мою. А когда это задание будет закончено, если мы оба останемся в живых, я поставлю тебе выпивку.
Еще одна выпивка. И еще одна. Но этого все равно не бывает достаточно, чтобы принести облегчение. Погоди. О чем я думал?
Воспоминания о той первой встрече с Нилом Лэнгремом ускользнули прочь, подобно клочкам тумана.
Подкравшаяся амнезия заставила его затуманенным взором разглядывать бокал в своей руке. Логан смотрел, как виски меняет цвет с прозрачно-коричневого на мутно-зеленый.
Его затошнило, и он отвел взгляд.
По другую сторону окна призрачно фосфоресцировало слово «Пророчество». Едкий химический запах проникал в его ноздри, а сломанные пружины дивана вонзались в тело. Но, несмотря на физические неудобства, голова Логана откинулась назад, а глаза закрылись.
Он провалился в сон, но сны Логана не отличались от его жизни наяву. Он жаждал спастись, продолжал бежать, его ноги стучали по все время идущей под уклон дороге, которая простиралась все дальше в будущее. Сверху гудела неоном вывеска «Пророчество», она ждала, ждала его…
 -----------------
Скачайте книгу в нужном формате и читайте дальше:
Категория: Субъективные предпочтения
Всего комментариев: 0
Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]
Поиск

Меню сайта

Чат

Статистика

Онлайн всего: 20
Гостей: 20
Пользователей: 0

 
Copyright Redrik © 2017